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超级地球上有生命吗 上面有没有人?
更新于:2019-10-14 责任编辑:咫尺距离多远

  超级地球上有生命吗
  美国宇航局的过境系外行星测量卫星(TESS)在完成对南半球天空的第一年观测后,发现了几颗距离地球仅31光年的有趣的新系外行星。

  科学家发现了数颗围绕着长蛇座M矮星GJ 357运行的系外行星,系外行星指的是围绕太阳系外恒星运行的行星。这颗恒星的温度比太阳低40%,质量和体积只有太阳的三分之一左右。一项描述这三颗行星的研究本周发表在《天文学与天体物理学》期刊上。

  科学家发现的首颗围绕这颗恒星运行的系外行星是GJ 357b。这颗系外行星体积比地球大22%,质量比地球高80%,使之成为“超级地球”。研究人员估计它的平均温度为490华氏度(约合254摄氏度)。这颗行星的公转周期为3.9天。

  “我们将GJ 357b描述为一个‘热地球’,”研究的合作者、加那利群岛天体物理研究所的天体物理学家恩里克说。“尽管它不能承载生命,但值得注意的是,它是迄今为止已知的‘第三近程’过境系外行星,也是可以用来测量其拥有的任何大气成分的最佳岩质行星之一。”

  研究人员还在星系中发现了更多系外行星的信号。

  另一颗“超级地球”GJ357d的质量是地球的6.1倍,最令研究人员感兴趣,因为它围绕恒星运行的距离使其表面的温度可能刚好适宜液态水的存在。

  “GJ 357d位于其恒星宜居带的外边缘,它从恒星接收到的能量与火星从太阳接收到的能量差不多,”马克斯普朗克天文研究所的研究合著者戴安娜·科萨科夫斯基说。“如果这颗行星有稠密的大气层,它可能会捕获足够的热量使自身变暖,表面就可以留存液态水,而是否存在大气层还需要进一步研究。”

  科学家尚不清楚这颗“超级地球”是否和地球一样属于岩质行星,但它的公转周期为55.7天,温度为零下64华氏度。如果行星上有大气层,温度会更高。

  研究报告的撰写者、天文学副教授、康奈尔大学卡尔·萨根研究所所长莉萨·柯廷安说:“这很令人兴奋,因为这是人类在TESS的帮助下发现的第一颗可能存在生命的近距离‘超级地球’。如果存在稠密的大气层,行星GJ357d可能像地球一样表面可留存液态水,我们或许可以通过即将上线的望远镜找到生命的迹象。”

  “如果GJ 357d行星上有生命迹象,它将成为每个人旅行清单上的第一目的地,那个困扰我们上千年的问题或许也将有答案,那个问题就是:人类是不是宇宙中唯一存在的生命。”

  因此,关于超级地球上有没有生命,有没有人,目前还是一个对人类来说既困扰又迷人的问题,相信随着时间的推移和科学的发展,人类终有一天能够得到这个问题的答案。